野良と私の春夏秋冬

10数年来、自宅周辺の野良猫たちを見つめ続けてきたオバサンが綴る、「野良たちの生存記録」を兼ねた猫日記。

「ブッチ」よ、安らかに…(その2)/明日の命をも知れない野良たち

(【C地点】の女ボス、在りし日の「猛女ブッチ」)


ずいぶんご無沙汰してしまいました😢

またまた、前回の更新から2ヶ月が経とうとしています。


夏以降、仕事でもますます忙しさが加速し、職場の人間関係から来るストレスもあって、疲労が蓄積していました。


毎晩の「巡回」には、何とか途切れずに行こうと頑張りましたが、ブログを書く余裕はなくなっていました。


しかし、それだけではなく、このブログを更新するのが、正直かなり「しんどい」気持ちになっていました。


毎晩、野良さん達にまつわる「良いニュース」ばかり報告できるのなら、もっと頻繁に更新できたと思うのですが…。


現実には、前回の記事でも書いた「猛女ブッチの死(推定ですが)」をはじめとして、悲しくツラいことのほうが多く、ブログを書くのに「エイヤッ!」と勇気を出さねばならないのが現実でした。


(2014年秋、いつもの場所でエサを食べる「ブッチ」と、その子猫(「クリーム」と呼んでいました))


「そんなにツラいなら、ブログなんてやめちゃえば~?」と思われて当然ですよね。

私自身、何度か「もう、このブログやめてもいいかな…」という気持ちになりました。


しかし、去年12月、自分がこのブログを始めた「当初の思い」を振り返ってみると…「一人でも多くの人に、こうした野良猫さん達がこの世に存在し、必死に生きていた」という事実を知ってほしかったから、という理由だったのでした。


その思いは、今も変わりません。

「猫虐待犯」が横行し、平気で他人の家の前に子猫を捨てて行く人間が後を絶たない時代…。

それでも、野良さん達は、自分に与えられた過酷な運命を受け入れ、必死に生きようとしています。


現在、「猫オバサン」として、何匹かの野良さん達と「ご縁」のある私ですが、「こんな子がいるんだよ」ということを、私以外の人間に一人でも知ってほしい、そう願っています。


(同じく2014年秋、「ブッチ」の産んだ7兄弟が元気だった頃、【C地点】は賑やかでした…)


前置きが長くなりました。

これからも、更新は滞りがちで、めったに読む人もいない低調ブログですが、細々と続けていけたら、と思っています。



6月27日の晩、最後にその姿を見て以来、忽然と消えてしまった【C地点】の「猛女・ブッチ」。


悲しいことですが、やはりあの日を最後に、2度と「彼女」の姿を見ることはありませんでした。


その死体をこの目で見てはいないので、実感が湧きませんが、「ブッチ」は既にあの世に旅立ったのだな、と思っています。

(「?」という方は、前回と前々回の記事をご覧いただけたら、と思います)


私の心の中では、最後に「ブッチ」の姿を見て、「ブッチ、またね」と声をかけたあの日、6月27日を「彼女」の命日だと思うことにしています。



でも、「さよなら、ブッチ」とは言いたくありません😢

毎晩の「巡回」で会う、何匹もの野良さん達、その中でも特に長いつき合いで、強烈な印象を残した「ブッチ」。

「彼女」がいなくなったという喪失感は、あまりに大きいものでした。


気性が激しく、荒々しく、毎晩エサをくれる私にも、まず挨拶がわりに「シャーッ!」と一声威嚇する、そんな猫でした。


その一方で、「彼女」は神出鬼没、【C地点】にほど近い某コンビニに私が駐車すると、どこから見ていたのか? すぐ横の車の下からニュッと顔を出し、「ニャオウ~!」と一声。

「ちょっと! アタシはここにいるわよっ! 早くエサ出しなさいよ!」とか言っていたのでしょう。


私以外にも、エサをくれるおじいさん(ただし不定期?)がいて、そうした「猫好き人間」の好意はちゃっかり利用しつつ、決して100パーセント人間を信用することはありませんでした。


人間に媚びることなく、最後まで野良猫としてのプライドを持ち続けた「ブッチ」。

何回も妊娠し、沢山の子猫を産み育てた「肝っ玉母さん」でもありました。

今さらながら、実に見事な「猫生」であったと思うのでした。


(左の「白×キジ」の子には「木の実」と名付けていました。黒猫は、そっくりなのが2匹いて見分けがつかず、名前をつけないままでした…)


「ブッチ」が2014年の春に産んだ7匹(!)の子猫達。

まるで猫の「毛色見本帳」のごとく、あらゆる毛色がさまざまに揃って、食事時「ブッチ」を含めた計8匹が勢揃いした様子は壮観でした。


しかし結局、この7匹のうち生き残ったのは「パンダ」と名付けたオス猫ただ1匹でした。

この「パンダ」については、また今度書きたいと思います。(3日前には、生存確認できました)


他の子猫6匹は、どこでどのような「最期」を迎えたのか、私には知る術がありません。

ただ、短い生涯だったけれど、紛れもなくこの世に存在していた証として、残っている写真を紹介しようと思います。


(7兄弟の中で、今も唯一生き残っている「パンダ」(オス)。2014年秋の姿)


(こちらは、7兄弟の中で一番私になついてくれた「チョビ」(メス)。1匹の忘れ形見を残し、姿を消しました😢)



今でも、毎日車で【C地点】の前を通ります。

いるはずがない、とわかっていても、そっと「ブッチ…、お前はいないの?」と呟いてしまうことがあります😢

今にも、すぐその辺りから、あの鋭い眼光で睨みつつ現れ、私にエサを要求(というか、恐喝に近い…?)する姿が見えそうな気がします。


ところで、前回の記事でも触れた「ブッチ」の元夫(?)、たぶん7兄弟の父親だったと思われる「オッサン」。

実に不思議ですが、2年近く姿を消していたのに、「ブッチ」が消息不明になって間もなく、再び【C地点】にエサをもらいに現れたのです。


今までどうやって生きていたのか、全く謎でしたが…。

ともかく、奇跡的に生きて再会できたことを嬉しく思っていました。


色々な推測ができます。

恐らく、しばらくの間は「夫婦」として、「ブッチ」と一緒に【C地点】で生息していた「オッサン」。

しかし、何らかの事情で妻「ブッチ」から追い出されたのではないでしょうか?


たとえば、「ブッチ」に他の相手(オス猫)ができたとか、自分の子育てのジャマになると思ったとか…。

一緒にいる時、どう見ても「ブッチ」のほうが強そうで、温厚そうな「オッサン」は、尻に敷かれているように見えました。

猫社会にも、人間社会に劣らぬ様々な「事情」があるのでしょう。


(そっくりで、最後まで見分けがつかなかった「黒猫兄弟」)

(「アカネ」と呼んでいた「白×茶トラ」の子。性別は不明のままでした)


しかし、7月22日に再会して喜んだのもつかの間、「オッサン」はその後、再び姿を消してしまったのです。

「彼」の身に何があったのか。

どこかで無事に生きていてほしい、そう祈るしかありません。


誰もいなくなった、と思われた【C地点】ですが、今は別の「お客さん」がエサをもらいに来るようになりました。

この「ヨネクロ」と名付けた野良さんについても、また近々書けたら、と思います。


(「ブッチ」の元夫?「オッサン」。この夏、「ブッチ」が消息を絶った後、再び現れましたが…)



長くなりました。

涙の再会を果たした、と思ったら、またすぐに姿を消してしまう…。

野良さん達は、明日の命をも知れない世界で、今日も懸命に生きています。

「ブッチ」よ、安らかに…(その1)

(最後まで「野良猫」として誇り高く生きた「猛女・ブッチ」。この写真の彼女は、威厳に満ちてキリッとして、実に美しいと思います)


前回の更新から、もう2ヶ月以上の時が経ってしまいました。

きっと「このブログ、もう更新する気ないんだな」と思われたことでしょう。


しかし、決してこのブログを放棄した訳ではありません。

頭の隅にはいつもあったのですが、「更新する勇気がなかった」というのが正直なところです。


前回の記事に書いた【C地点】の「猛女・ブッチ」、消息を絶った「彼女」のその後ですが…。

心の中では、まだ認めたくない気持ちです。

けれど、「彼女」は恐らく、もうこの世にいないのだ、という悲しい現実を認めざるを得ません。

これを書く「踏ん切り」がつくまでに、時間がかかりました。


ですが、「ブッチ」のことを書かずには、このブログは一歩も先に進めないのです。

勇気を出して、「彼女」のその後について書くことにします。


(これも、3年ほど前に撮影した「ブッチ」。私を見る鋭い眼光は最後まで変わりませんでした)


【C地点】に「女ボス」として君臨し、何度も出産、何匹もの子猫を産み育ててきた「猛女・ブッチ」。

その気性の荒さは半端なく、もう5年以上のつき合いになる私にも、顔を見るとまず挨拶がわりに一声「シャーッ!」と威嚇する、そんなメス猫でした。


しかし、「彼女」が懸命に育てた子猫達は、過酷な野良猫の環境に耐えることができず、次々に命を落としていきました…。(唯一、生き残った「パンダ」という息子は、今も【C地点】の道路を挟んだ対岸エリアで生息しています)


その「パンダ」達、7匹の兄弟猫の「父親」だと思われるオス猫がいました。

いつも「ブッチ」と一緒に【C地点】にいて、「彼女」がエサを食べ終わるのを待ち、自分もノッソリ近づいてきては食べ始める、という感じでした。


このオス猫には特に名前をつけてなかったのですが、いかにも「オッサンっぽい」外見から、「オッサン、オッサン」と呼んでいたら、いつの間にか名前になってしまいました。

我ながら、ひどいネーミングですね。


明らかに、力関係では強い妻?「ブッチ」の尻に敷かれていた「オッサン」。

しかし、2年ほど前のある日を境に「オッサン」も姿を消してしまいました。

ああ、「彼」もどこかで死んだんだな…と悲しく思いながら、また年月は流れていったのでした。


(今から約3年前、2015年9月27日に撮影した「ブッチ」)


その「ブッチ」が、6月27日の夜、【C地点】すぐ隣の駐車場で見たのを最後に、忽然と姿を消しました。

何とか生きていてほしい、そう願いながら近辺を探し回り、手掛かりを求めて「聞き込み」をする毎日でした。


【C地点】のすぐ目の前には、こじんまりとしたスーパーがあります。

私が「ブッチ」を最後に見た、このスーパーの第2駐車場は、「彼女」にとって「自分のなわばり」だったのでしょう、よくこの辺りまで来ていました。


メス猫としては、行動範囲の広かった「ブッチ」。

この駐車場のスーパーと反対側からは、車道に出ることができます。

信号のない「裏道」として、大通りから迂回してくる車がけっこう通る道。

「ブッチ」はここで車に轢かれて死んだのでは?と思っていたのです。


(今年6月27日の夜、これが最後に見た「ブッチ」の姿となりました😢)


「ブッチ」が姿を消してからちょうど1ヶ月経った7月28日夕方、勇気を出し、このスーパーの「惣菜売場」で働くオバサン達に聞いてみました。

スーパーの中で、一番北側の端っこにある「惣菜売場」。

コロッケやトンカツを奥の厨房で揚げては、前の陳列ケースに並べ、販売しているこの場所が【C地点】に最も近く、店内では独立した造りになっています。

出入り口の透明なガラスドアからは、野良猫さん達の動きもよく見えるのでは、と思ったからです。


この日、売場には2人のパートのオバサンがいました。

1人は厨房の奥にいましたが、もう1人は陳列ケースの前でお客さんの対応をしていました。

閉店間際の忙しい時にすまないと思いつつ、1ヶ月ほど前、このすぐ近くで猫が死んでなかったか、尋ねてみたのです。(突然思い立ってのことだったので、あいにく「ブッチ」の写真は持っていませんでした)


オバサンは、突然猫のことを尋ねてきた私に面食らった様子でした。

それでも、わざわざ仕事の手を止め、親切に話を聞いてくれました。

「1ヶ月前、猫が死んでたかどうか…? ちょっと私はわからんけど…。今、奥にいるあの人が猫好きだから、聞いてみましょう」と言って、呼んできてくれました。


その猫好きだというオバサンの答えは、私にとってショックなものでした。

「ああ、猫ね…、そうそう、1ヶ月くらい前、確かにすぐそこの駐車場で死んでるのを見たわ」


私は、第2駐車場に面した車道で「ブッチ」が轢かれて死んだのでは、と推測していたのです。

しかし、オバサンの話だと、車道ではなく駐車場の中でバッタリ死んでいた、と言うのです。

私が6月27日の夜、ブッチを最後に見たまさにあの場所でした。


「死んでいたのは、どんな毛色の猫でしたか…?」「どんな死に方をしていましたか?」

色々と追求して聞きたかったのですが、さすがに忙しそうなオバサンをそれ以上引き止めるのも申し訳なくて、礼を言い、店を出たのでした。


(上の写真の2週間ほど前、同じスーパーの駐車場で見かけた「ブッチ」)


車で家路につきながら、胸がえぐられるように悲しい気持ちでした。

もしかしたら自分の思い過ごしで、「ブッチ」はまだ生きているのでは?という僅かな望みを持っていたのです。


しかし、車に轢かれて死んだのではないなら、「彼女」に何があったというのか?

悪意を持ち、野良猫を殺して喜ぶような人間は日本中にいます。

しかし、あの警戒心が強く、人間に決して気を許さない「猛女・ブッチ」が、例えばエサにつられたとして、やすやすと人間に近づき、毒牙にかかるだろうか…?

とても、「彼女」はそんなに簡単に人間に殺られるような「タマ」ではない、そう思ってしまうのでした。


死んでいたのは、やはり「ブッチ」なのか…?

最後に見たあの日以来、「ブッチ」の姿は完全に消え、その気配すらありません。

それでも諦めきれず、5日後、再びあの惣菜売場のオバサンの所へ行ってみました。


2度も現れた私に、オバサンは少し苛立った顔をして、「閉店前で忙しいから、早くして」と言いました。

それはそうですね。

オバサンにはすまないけれど、最後にこれだけは聞いておかないと自分が諦めきれない、と思いました。


「この前、駐車場で死んでたという猫は、この猫でしたか?」

今度は「ブッチ」の毛色がよくわかる写真を引き伸ばして持っていました。

写真を見たオバサンは、「ああ、そうやわぁ、確かにこんな猫やった」

「…では、その猫は轢かれて死んでいたのですか?」

「いや、自然にパタッと死んどったよ(外傷はなく)」


オバサンの言う「自然に…」というのは、100%信じてよいかわかりませんが、とにかく、轢かれて血だらけになって死んでいた、という状態ではなかったようです。

もう、それ以上はもうオバサンから聞けそうになかったので、お礼とお詫びを言って店を出ました。


やはり「ブッチ」はもう死んでしまったのだ、そう認めるしかありませんでした。

それにしても、車に轢かれたのではないとしたら、「彼女」はどうして死んでしまったのか…。


今年のある頃から、エサをもらいに現れる「ブッチ」の背骨が浮き出し、ずいぶん痩せたな、とは感じていました。

野良猫として生きていれば、「猫エイズ」「猫白血病」などの病気に感染している可能性は大でした。


それでも、最後に駐車場で会ったあの晩、私の顔を見ると「ここでエサをちょうだいよ!」と言いたげに「ニャオ~!」と鳴いた「ブッチ」。

とても、そのすぐ後に死ぬようには見えませんでした。


私の住む地域も、日本全国と同様、この時期にはひどい「猛暑」でした。

まさか、とは思うけれど「熱中症」で死んだ可能性もあります。

エサと一緒に水もいつも置いておく行くけれど、「ブッチ」がちゃんと飲んでいたかはわかりません。


「彼女」がどうやって命を落としたのか、その理由、その最期がわからないために、「なぜ…? どうして…?」という思いがずっと頭の中をグルグル回り続けているのでした。


※長くなったので、また次回続きを書くことにします。


(7月22日朝、奇跡的に再会した「ブッチ」の元夫?「オッサン」!)

(同上。「オッサン」、今までどこでどうやって生きていたのか…?)

「ブッチ」、お前に何があった?

前回の更新(6月16日)で、行方不明になっていた【F地点】の「もなか」と、約2ヶ月半ぶりに再会できた喜びを書きました。


しかし、あの後、今度は別の猫が姿を消してしまったのです。


このブログにも何度か登場しましたが、【C地点】の女ボスとして君臨し、私ともう5年近い付き合いになる「ブッチ」。

彼女は、6月27日の夜会ったのを最後に、その姿を消してしまいました😢


( 6月27日22時、【C地点】すぐ隣の駐車場で会った「ブッチ」。これが、彼女の最後の姿となってしまうのか…)


私がいつもエサを置く【C地点】は、とある事務所のすぐ前ですが、この夜「ブッチ」は、【C地点】に隣接するスーパーの駐車場にいたのです。


停まった1台の車の下で寝そべっていた「ブッチ」は、私が車から降りてくると「おや?」という顔をしましたが、「猫オバサン」だとわかると、ゆっくり近づいてきました。


なぜか「今、ここでエサちょうだいよ!」と言いたげな「ブッチ」。

動くのが面倒くさかったのでしょうか?


本当はマズイのですが…一握り、私の車の脇にエサを置いてあげました。

「ブッチ」はいつものように、私をチラチラと上目づかいで見ながら、エサをパクついています。

もう少しエサを足してあげようと手を伸ばすと、いつものように「シャーッ!」と威嚇の声を出しました。


この夜を最後に、彼女が消息不明になるなんて、思わなかったのです。

まだ少し人通りがある時間、怪しまれてもいけないので、「じゃあブッチ、またね…」と挨拶して、食べ続けている彼女と別れたのでした。

(【C地点】上と同じ日。私が置いたエサを食べる「ブッチ」)


この夜以降、私が「ブッチ」の姿を見ることはなくなりました。

何とか彼女の無事を確認したくて、夜の「巡回」の時はもちろん、明け方お皿を片付けに行く時も、必死で【C地点】の付近を探しましたが、「ブッチ」の気配はありませんでした。


27日の夜、私が「ブッチ」にエサをあげた駐車場は、彼女がずっと縄張りとしてきたスーパーに面しています。

そして、この駐車場の反対側には、広い道路につながる、信号のない道が走っています。

信号のある大通りを避けて、多くの車がこちらを通ろうとします。


「ブッチ」を最後に見た日の翌日は、私は疲れてしまい、「夜の巡回」に行けませんでした。

その次の日、車でこの道を走っていて、ちょうどあの駐車場から道に出る辺りに、猫が轢かれたような痕跡を見たのです。


猫好きな人ならわかると思いますが、猫が車に轢かれたことを示す血の跡…。

まさか「ブッチ」では…?という思いが頭をよぎりました。


この辺一帯を縄張りとしていた「ブッチ」は、例のスーパー駐車場から、道を挟んでさらに東側に渡った向こう側の自動精米機辺りまでよく行っていたからです。

(【B地点】6 月24日未明、エサを食べにやって来た「パンダ」。彼は【C地点】の女ボス「ブッチ」の息子です)


先週、この場所のすぐ目の前にある小さな美容室に入り、店の方に「ブッチ」の写真を見せながら聞いてみました。

「数日前、こういう猫がこの店の前で轢かれてませんでしたか?」

お店のご夫婦は、嫌な顔もせず応対してくれましたが、「う~ん、ちょっとわからないですね~😓」という答えでした。


でも、お店の方が知らない間に「ブッチ」が轢かれて、死骸も片付けられてしまった可能性だってあります。


「ブッチ」はどこかで生きているのか、それとも死んでしまったのか…。

どちらかわからず、宙ぶらりんの気持ちのまま、日がどんどん過ぎていきます。


2014年に「ブッチ」が生んだ7匹の子猫達。

必死で子育てしていた「ブッチ母さん」でしたが、冷たい木枯らしが吹く頃には、子猫達は次々と姿を消していきました。

まだ抵抗力のない野良猫の子供は、病気で呆気なく命を落としていくのです。


そんな中で、唯一生き残ったのがオス猫の「パンダ」でした。

「パンダ」は親離れしてからは、母が暮らす【C地点】から、車通りの激しい大通りを挟んだ対岸【D地点】に移動して来ていました。


最近は、【D地点】から直線で250メートルほど南に進んだ【B地点】に、エサをもらいに現れることが増えていました。

【B地点】は、あの「チビクロ」一家が縄張りとしてきた場所です。


最近は、この「パンダ」も、6月24日の未明、【B地点】で私が置いたエサをがっついている姿を見て以来です。

エサ場を渡り歩きながら、たくましく生き抜いている「ブッチ」の息子・「パンダ」。

彼についても、無事を祈ることしかできません。

(【B地点】、【D地点】、そして時には自分が生まれ育った【C地点】でエサをもらい、たくましく生き抜いていた「パンダ」)


それにしても、まだ「ブッチ」のことが諦めきれない気持ちです。

あんなにも強く、気性が激しく、他のオス猫達をもタジタジとさせる気迫に満ちていた女ボス「ブッチ」。


何匹もの子猫を生み育てた「肝っ玉母さん」。

私からエサは貰いながらも、決して人間に媚びず、野良猫の野生と誇りを持ち続けた「猛女・ブッチ」。

すばしこく賢いお前が、そう簡単に車に轢かれて死ぬはずがない、そうだよね?

心の中で、そう呼びかけています。