野良と私の春夏秋冬

10数年来、自宅周辺の野良猫たちを見つめ続けてきたオバサンが綴る、「野良たちの生存記録」を兼ねた猫日記。

生存確認

大変ご無沙汰しております、と言うのが正しいのかよくわかりませんが…。

毎日ブログを更新している方々から見たら、やっぱり「久しぶり」ということになるのでしょう😓


3月に入る頃から、急激に持病の症状が悪化し、以前のようにコンスタントに「夜の巡回」に行けなくなってしまいました😢

「猫さん達のところに行かねば」という気持ちはあるものの、仕事から帰宅するともう動く気力もなく、そのままダウン、という日が何日もありました。


今日は通院日でしたが、病院の担当医師からは、「いい加減に仕事休んで手術しなさい」と怒られてしまいました😰

そうは言っても、そんなに長く仕事を休める訳がありません。


また、先生には言えませんが、最低2週間の入院となれば、その間、野良さん達のところに行けなくなります。

だから、何とか手術しないで乗り切りたいのです。


そんな状況で、それまで毎日エサを食べに来ていた野良さん達は、2日おきとか、酷い時は3日おきにしか来なくなった「猫オバサン」に苛立ち、「なんであの人来ないんだ~?」と苦情を言っていたことでしょう😓


(【A地点】の「グリ」ちゃん。3月14日の写真)


3日前の水曜日夜、「今夜こそは!」と気合いを入れて、エサやりポイントを回りました。

かろうじて、何匹かの「常連さん」には再会することができました。


【A地点】の「グリ」ちゃん、久しぶりに会うことができました。

何日も現れなかった私に「お怒り」のご様子で、「カッ! カッ!」というお馴染みの威嚇も、いつも以上に激しく聞こえました😥

それでも、ひもじさには勝てず、私が置いたエサをむさぼるように食べていました。

(同上。車の下から顔を出した「グリ」ちゃん)



他に、この日に再会できた猫さんは【G地点】の「ケムケム」と、【B地点】の「チビクロ」一家のうち、2匹だけでした。


(【B地点】の「チビクロ」一家。白黒猫の「オセロ」、相変わらずカメラ目線です。これは、3月22日撮影)


実はこのところ、母猫「チビクロ」の姿がずっと見えず、心配しています。

さらに、3兄弟の子猫(と言っても、もう満1歳の成猫)のうち、白黒猫の「オセロ」と、臆病なほうの黒猫「クロニ」(たぶん、メス)が日替わりで姿を見せるだけになっていたのです。


元気なほうの黒猫「クロイチ」は、一体どうなってしまったのか?

また、母猫「チビクロ」の安否は…😢

【B地点】のすぐ横には、車通りの多い大きな道路があります。

私が「巡回」に行けなかった日、車に轢かれて死んでしまったのでしょうか?


(同上)


僅かな望みは、成猫になった「クロイチ」が親離れして、他の場所に移動したのでは?ということです。

しかし、母猫「チビクロ」も姿を消したし、彼らの身に何が起こったのか、全くわかりません。

自分が何日も行けなかったことが「諸悪の根源」のような気がして、罪悪感を感じる毎日です😢

(この写真が、「チビクロ」一家4匹揃った最後の1枚になってしまうのか?)


どんな形でもいいから、どこかで生きていてほしい、と願っています。

では、この後、2日ぶりに「巡回」に行ってきます。

美人猫「もなか」

(以前に撮影した「もなか」。毎日、私が来るのを待っています)


こんにちは、3日21日以来の更新です。

年度末の〆切に追われ、さらに春の人事異動で多くの同僚達が転勤して行くなど、バタバタしているうちに日が過ぎてしまいました。


今日は、まだ1度もこのブログに登場してなかった「常連」の猫さんを紹介します。


(上と同じ日の「もなか」。決して触らせてはくれません😓)


【F地点】の常連猫さん、この子には「もなか」と名付けています。(何となく、毛色や雰囲気から…😅)

はっきり、いつからのご縁かは覚えていませんが、もう3・4年は経つはずです。


あくまでも私の独断ですが、この猫さんは実に「美人」だなあ、と思いながら見ています。

まあ、本当にメスかどうかはわかりませんが…。

見た感じが、いかにも女の子っぽいので、勝手にメスだと思っているのです。


(つい先日の「もなか」。エサを食べようとしながらも、私を警戒しています😅)


以前に母が言っていたのですが、人間が考える「美醜」の基準は、猫のそれとは全く違うのだそうです。

だから、我々人間が「わあ~! なんて可愛い猫ちゃん。きっとオス猫にモテモテだね~♪」などと思うのは、ナンセンスなのだとか。


昔、我が家(実家)で飼っていたオス猫が、薄汚れた、人間から見て「可愛い」とは言いにくいメス猫と、2匹仲良く並んで「デート」していたことがありました。

それを見た母が、「ちょっと! アンタはなんで、あんな見苦しい猫と仲良くするのッ?」と、ひどいことを言ったのを覚えています。


きっと、猫にとっての「魅力的な異性」の基準とは、人間には理解しがたいものなんでしょうね。

異性を引き寄せるフェロモンとでも言うのでしょうか。


(上と同じ日に撮影。「ちょっと、エサだけ置いて、早くあっち行ってよ!」)


話が逸れました。

私から見ると「べっぴんさん」に映るこの猫さん、もう何年もの付き合いになるのに、まだ私への警戒を捨てていません。

エサをがっつく「もなか」を、そっと撫でてあげようとして、危うく引っかかれそうになったこともあります。


本当にキレイな猫なので、「飼い猫では?」と思ったこともありますが、凍るような寒い冬の夜も私を待っているところを見ると、やはり野良猫なのでしょう。


もう1匹、この子と顔立ちがそっくりで全身キジ模様の猫さんが、よく一緒にエサを食べに来ていたのですが、最近は見なくなりました。

「もなか」の兄弟姉妹では?と思っています。


このところの忙しさに加えて、持病の症状が悪化し、正直とてもしんどい私…😱

夜の「巡回」に行けない日が何回もありました。

仕事を休む訳にはいかず、猫さん達のことも気がかりで、毎日ジレンマに陥っているのでした。

久しぶりの再会!

(【C地点】今朝、撮影。約2ヶ月ぶりに姿を見せた「パンダ」)


今朝のことです。

久しぶりに嬉しいことがありました✨

しばらく行方がわからなくなっていた【C地点】のオス猫「パンダ」が、無事な姿を見せてくれたのです。



このブログで、これまで2回ほど紹介したメス猫「猛女・ブッチ」、その息子が「パンダ」です。

今から4年前、2014年の春、「ブッチ」は7匹もの子猫を生みました。

すでに私と「ブッチ」は、毎晩の「巡回」で顔なじみの関係でした。

まるで、猫の「毛色見本帳」のように、色とりどりに違う毛色の子猫達は、見ていて壮観でした。


(これも今朝撮影。母猫「ブッチ」と一緒にエサをがっつく「パンダ」)


【C地点】は、とある事務所のすぐ目の前です。

お互いに面識はありませんが、この事務所の職員さんに「猫好き」な方がいるらしく、私がエサやりに行けなかった翌朝【C地点】に行ってみると、ちゃんとエサと水が置かれていた、ということもありました。


その後、状況は時とともに変化していきますが、この事務所の方が「猫オバサン」に協力的で、今でも「見てみぬふり」をしてくださっていることは確かです。

滅多にないですが、こうした「密かな協力者」のお陰で、ずいぶん助かっていることもあるのです。



さて、「ブッチ」の産んだ7匹の子猫達の成長を見守っていた私ですが…。

野良猫の置かれた状況は実に過酷で、朝晩の冷え込みが厳しくなる晩秋には、1匹また1匹と、子猫達は病気になり、姿を消していきました。

何か助けてやる手立てはなかったのかと、今でも悔やまれます😢


そんな中で、唯一生き残ったのが、白黒でオッドアイのオス猫「パンダ」だったのです。

満1歳になる前に【C地点】から姿を消し、私は彼も病気で死んでしまったのだと思っていました。


ところが、しばらく経ったある夜、【C地点】とは大きな道路を挟んで「対岸」の地区で、「パンダ」が生き延びていることがわかったのです。

もはや独り立ちしたオス猫、母猫「ブッチ」のもとへ戻ることはあるまい、と思っていましたが…。

どういう事情なのか、1年ほど経って「パンダ」は再び「ブッチ」のいる【C地点】に戻ってきたのでした。


(今から3年半前、他の兄弟猫と仲良く暮らしていた頃の「パンダ」。この頃はまだスリムでした)



以来「パンダ」は、母猫「ブッチ」と一緒に私の持っていくエサを待つようになりました。

と言っても、オス猫ですから、他の野良猫とのケンカで身体じゅう傷だらけになっている日もあれば、全く姿を現さない日もありました。

それでも、時々は元気な姿を見せてくれて、私も安心していたのです。


しかし、今年の1月22日を最後に「パンダ」はまた姿を消してしまったのです。

あの日から2ヶ月、彼の行方は全くわからなくなりました。

今度こそ「パンダ」は死んでしまったのだろう、と悲しく思っていました。



そして、今朝のことです。

昨夜は、【C地点】の前に人が乗った車が停まっていたりして、エサを置けないまま帰って来たのです。

今朝、「ブッチ」はお腹を空かせて待っているだろう、と急いで【C地点】に行ってみました。

すると、「ブッチ」と一緒に飛び出してきた白黒猫は、紛れもなく「パンダ」でした…!


(上の写真と同じく、3年半前の「パンダ」。一番左です)


背中の模様も、左右の目の色が違うオッドアイも、あの「パンダ」に間違いありません。

本当は夜にエサをやり、翌朝回収に行くのですが、今朝はすぐ「ブッチ母子」にエサを置いてやりました。(人間やカラスに気づかれない秘密の場所です)


よほど餓えていたのでしょう、ガツガツとエサに食らいつく「パンダ」。

よく見ると、身体のあちこちが傷だらけ、毛も汚れています。

どこかで他の野良猫と、熾烈な「なわばり争い」をしていたのでしょうか?


ところで驚いたことに、あの「ブッチ」が、エサを食べながら時々息子「パンダ」にスリスリしていたのです!

普段は、エサをくれる私に向かって「フーッ!」「シャーッ!」と威嚇ばかりしている荒々しい「猛女・ブッチ」😅

それが、別猫のように、身をくねらせて我が息子にスリスリしているのです。


まるで、「まあ、お前、今までどこにいたんだい? よく戻ってきたねぇ😆」とでも言っているかのようでした。

「ブッチ」のこんな嬉しそうな顔は初めて見ました。

人間も猫も、母親の息子に対する愛情は同じなんじゃないか?と思ったのでした。


長くなりました。

「行方知れず」になっていた子が、こうして無事な姿を見せてくれる、その喜びは何にも代えられないものです。

ストレスの多い仕事も、こうした嬉しい出来事があった日は、苦にならないのでした。


(「ブッチ」と、去年の春に生まれた子猫「バニラ」。残念ながら、この子は今年の冬を越すことができませんでした😢)